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20个月赚130亿!这个华人小伙子是怎么做到的?

时间: 03-06 | 分类: 深度热文 | 来源: www.7yt.com | 评论: 0 条

文/郑奕雄

作为全球最大视频网站YouTube的创始人,陈士骏在国内的曝光率还不及优酷的CEO古永锵多。

聪明和运气能碰到一起实属罕见,YouTube联合创始人陈士骏似乎每一次都能中彩。先是在贝宝当工程师,后来到Facebook,但工作了没几个星期就辞职。

当时,他的老板说他会后悔一辈子,不想陈士骏出去创立了YouTube,YouTube在一年半之后便被谷歌以16亿美元收购。不过陈士骏不甘安逸,继续创业,成立了AVOS,一年多就完成了首轮融资。

采访陈士骏(Steve Chen)的时候,我跟他开玩笑说,交谈要不要用中文,他谦虚地说,如果用中文聊聊吃喝玩乐还行,但要应付如此正式的采访,实在是有点心有余而力不足。陈士俊于1978年出生于台北,早年就随父母移居美国,所以中文并不是特别流利。

今天的AVOS联合创始人仍然是陈士骏和查德·荷里 (Chad Hurley),这对亲密合作伙伴从贝宝(PayPal)开始就是同事。查德·荷里是贝宝的第一位美工,他设计了贝宝的logo,之后又设计了YouTube的logo。他们俩和贝宝的同事乔得·卡瑞米(Jawed Karim)一起创立了鼎鼎大名的YouTube。

2006年,陈士骏才28岁时,YouTube就以16.5亿美元的高价卖给了谷歌。现在再次创业做AVOS,产品仍然有与视频相关的部分,而且办公室仍然是在圣马特奥市(San Mateo),只不过现在的办公室非常宽敞,有篮球、台球、还有涂鸦墙,大家甚至可以在闲暇时间打打篮球——这肯定不是YouTube起家时那套随时都能听到比萨饼店和日本菜馆吵吵嚷嚷声的喧闹公寓所能比的。他们现在看起来很从容,或者说很轻松、很享受,仓库般的办公室里充满了活力和**。

陈士骏说:“我相信,创业者的**在哪里都一样,不管他们是住在带泳池的大房子里,还是睡在公司的地板上,反正,他们永远会站在无聊的对立面。”

成功之路步步高

陈士骏早年在伊利诺伊大学香槟分校(University of Illinois at Urbana-Champaign)就读,这是一所对互联网发展做出过决定性贡献的学校。

看起来陈士骏很幸运,他自己也打趣说,实在应该多去买彩票,因为命运总能在重要关头垂青于他,让他中彩。虽然单从外表看,他的爆炸头的确会让不甚了解他的人觉得他多少有些玩世不恭,但实际上,他不单是个很有才华,而且也是个非常努力勤奋的人。

根据伊利诺伊大学香槟分校官网截至2014年8月公示的信息显示,该校已经有22位校友或教员荣获诺贝尔奖。而即便在美国计算机和互联网发展史上,伊利诺伊大学香槟分校也举足轻重。

伊利诺伊大学香槟分校教授约翰·巴丁(JohnBardeen)发明了晶体管,杰克·基尔比(Jack Kilby)首创了集成电路(IC),这都具有里程碑意义。而紧随英国的计算机科学家,同样被誉为“互联网之父”的蒂姆·伯纳斯·李发明万维网之后,伊利诺伊大学香槟分校的学生马克·安德森(Marc Andreessen)开发了互联网浏览器软件Mosaic。

Mosaic的诞生意味着人机交互发展跨出了一大步,可视化的浏览界面让普通网民可以毫不费力地访问互联网。马克·安德森后来和风险投资家吉姆·克拉克一起创立了网景公司,该公司在1995年上市,并创造了股市的奇迹。但浏览器崛起的深远意义并不简单是造就了股市神话,而是从此推动互联网面向全球普及,整个人类从此开始了一次从“原子”世界向“比特”世界的大迁徙,截至2013年年底,已经有近30亿人进入了“比特”世界。

陈士骏因为在伊利诺伊大学香槟分校就读,因此有机缘进入贝宝。当时贝宝的CTO(首席技术官)也是联合创始人马克斯·莱文奇恩(Max Levchin) 雇了两个来自伊利诺伊大学的工程师。他们当时正在到处招募工程师,而伊利诺伊是他们唯一认识工程师的地方,陈士俊于是就获得了面试的机会。之后,陈士俊在网上用ICQ和马克斯·莱文奇恩简单聊了一下,一个星期之后就加入了贝宝。

成立于1998年的贝宝发展可谓是一波三折,它经历过互联网的泡沫,也经历过上市,随后又被易贝(eBay)收购。这让包括陈士骏在内的许多贝宝人明白,有什么想法,就要敢于大胆去尝试。

离开易贝,陈士俊去了Facebook,成为Facebook早期的初创员工之一。Facebook之后发展为全球最大的社交网络,用户在这个平台上和朋友分享自己创造的内容。从这个时候起,UGC已经在陈士俊的心灵扎根。在Facebook呆了不到几周,他就决定再次辞职创业。

在陈士俊辞职时,他在Facebook的老板对他说,这会是你这辈子最后悔的一件事。在某种意义上,他的老板是对的,之后Facebook成长为全球最大的社交网络,市值过千亿美元。只是他没有想到,陈士俊竟然也开辟了自己更为成功的人生。

YouTube超乎想象的发展

2005年时,陈士俊和查德·荷里的灵感冒了出来。

当时数码相机、数码摄像机已经普及,查德·荷里拍了一些视频,很想和他的家人及陈士俊分享。很快,他们意识到,很多人和他们一样,有很多视频需要和朋友分享。两个富有想象力的人甚至展望到不远的未来,手机会越来越高端,可以拍视频,这样可以**增加视频的来源。

现在的问题是,真的得有一个网络平台来提供这项服务了。

2005年2月,陈士俊和他的伙伴们注册了youtube.com这个域名。YouTube其实是由两个词加起来的:You和Tube。Tube的本意是管子,也延伸指电视,因为老式的电视都有一个“显像管”。这个两个词加在一起喻示了几个含义:首先,它跟视频相关;其次,视频无论是从内容制造还是从分享渠道上来看,都已经不再只是电视台等精英媒体的专利,而被攥在了个人的手里,这也把刚刚兴起的UGC推向了一个高峰。

所以早期YouTube的口号是“播出你自己”(Broadcast Yourself)。查德·荷里最先想到了这个口号,陈士俊认为这真是一个非常棒的口号,用两个英文单词就抓住了YouTube的本质。

诚然,技术手段的成熟已经让视频的拍摄和转码成为可能,但人们更关注的是视频的内容。播出你自己,“播出”是说,你自己成为自己的播出者;而你自己有两个含义:或者你自己是视频的拍摄者,或者你就站在镜头那端,成为视频的主角。

YouTube很快流行起来,这一点都不令人奇怪,人们确实有这个需求,而且这个需求已经被压抑了很久。陈士俊观察了网友们分享的视频,发现很多第一次在YouTube注册上传视频的网友,分享的并不是近一天甚至近一个星期的视频,而是过去三五年的视频。这些视频已经在他们的计算机里安静地呆了三五年了,他们过去根本没有办法给自己的亲人、朋友分享视频,最后终于在YouTube这个渠道上实现了自己的愿望。

在陈士俊看来,YouTube的诞生恰逢其时。得益于网络的兴起,用户创造内容、分享内容的时代已经来临,网民已经不再只是信息的消费者,更是信息的生产者。博客、Twitter或者说微博等就是UGC典型的代表,而YouTube也紧跟或者在视频领域引领了这个趋势。

要知道,视频的表现力以及随之带来的影响力,要远比图片和文字来得大得多,从根本上讲,人就是视觉的动物,而视频最富视觉表现力。1991年,非裔美国人罗德尼·金被4名白人警察用警棍制服,就是被一名摄影爱好者乔治·好莱迪(George Holliday)录下了整个过程。后来,乔治·好莱迪还把它交给了电视台,使之传播开来。最后,这段视频成为洛杉矶暴动发生的直接主因之一。

当陈士俊和查德·荷里刚刚创立YouTube时的构想是,YouTube的作用在于把类似孩子生日视频的东西分享给孩子的爷爷奶奶、表兄表妹,但很快,他们就发现事情的发展超乎他们的想象。YouTube很快演变为人人上传、人人分享,YouTube面向的对象也绝非是简单的亲戚或者熟人关系,而是整个世界。和他们预计的一段生日视频被亲戚们点击观看10次的情况大为不同,许多视频的观看次数达到了10万、100万乃至1亿,如2012年著名的《江南Style》,点击次数居然超过8亿,我们在本书中提到的萨尔曼·可汗也是通过YouTube奠定可汗学院影响力的基础的,这真是让人惊叹的传播力。

YouTube的影响当然不止是娱乐圈,甚至美国总统大选也曾创造性地利用了YouTube的影响力。再如在新奥尔良卡特里娜飓风来袭时,YouTube比任何一家电视台都更快地播出了当地的情况,历经灾害的网民也更真实和全面地反映了飓风对他们生活的影响。可以说,YouTube已经深刻地影响了一个时代。

与谷歌的完美联姻

2006年,YouTube被以16.5亿美元的价格卖给了谷歌。也许等到上市的那天,它的市值可能远远不止16.5亿美元。

但陈士俊对此并不感到后悔。他的团队已经被YouTube的高速发展折磨得筋疲力尽,周六周日都在工作,甚至工作到凌晨两三点。一旦这个巨大的视频服务平台在半夜出了点什么问题,就要有三四名员工被从梦中叫醒。在收购发生三个月之后,在对YouTube65名员工所进行的调研中,64名员工认为陈士俊做了正确的决定,即便他们看到了YouTube能有更大的发展。

谷歌也为YouTube带来了很多他们自己缺乏的资源。早在2006年收购之前,陈士俊和他的伙伴们就看到了移动互联的广阔前景,但他们缺少经验、团队和资源去开发移动产品。他们也意识到国际化的重要性、视频内容本土化的重要性,但当时的YouTube也缺少翻译、缺少把内容本土化的资源。YouTube发展迅猛,建立更多数据中心就需要更多的人员和机器,需要更多的资金。而最终,YouTube通过和谷歌的联姻得到了这一切。

谷歌提供了YouTube需要的资源。在和谷歌联姻后,谷歌就为YouTube配备了移动团队来开发新产品,也配备了帮助把内容本土化的团队。此外,谷歌的技术更加过硬,比如谷歌有4个数据中心,存储的地方各不相同,这样就能保障用户的视频不易丢失。这些支持都让陈士俊和他的团队能够更加专注于自己擅长的事情。

人生总要“发癫”一回

进入谷歌没有让陈士俊闲下来,相反,由于谷歌资源的支持,YouTube比原来发展得更快,陈士俊也比原来更忙了。

2007年, YouTube和CNN(Cable News Network,美国有线电视新闻网)一起为总统选举、民主党辩论举办了一场具有实验性质的活动。该活动由用户录制对总统候选人们进行提问的视频来实现。YouTube的用户会将这些提问视频通过YouTube上传,最后由YouTube选出一些视频来。这项活动非常有意义,参与者有机会向总统候选人声色并茂地提问,总统候选人也可以有机会见到大量真实选民对他提出的意见和建议。

陈士俊有机会见到了奥巴马、希拉里·克林顿和其他一些候选人。他喝了很多酒,又几乎三天没睡觉,最后在回旧金山的航班上突发癫痫。他当时失去知觉,醒来就在急救室了。医生说这是由于缺乏睡眠触发的,身体对于癫痫的承受力随着他完全没有睡眠而逐渐消耗殆尽。不过,更深层次的原因应该是,他有了脑瘤。

这段时间让陈士俊感到可怕,他开始重新思考生活的状态。人不会长生不老,倘若真有什么不测的话,自己会希望自己今天抓紧做点什么?明天再做点什么呢?

幸运的是,陈士俊的癫痫能够通过手术治疗,癌细胞在大脑的位置是可以开刀的,通过手术能够减缓癫痫发作的风险。经历一场脑部手术确实不是什么轻松的事情,但是所有这些艰难挑战之中的一线曙光让陈士俊明白了,自己需要对在贝宝、在YouTube的经历,对自己的家人保持感恩。

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